泰坦尼克号幸存的瞭望员的不幸 罹患抑郁自杀身亡

泰坦尼克号幸存的瞭望员的不幸 罹患抑郁自杀身亡

他是私生子,从未见过他的父亲,而他的母亲在1890年遗弃了弗利特之后,与从事眼镜制造的男友一起前往美国马萨诸塞州春田市,此后从未见过弗利特。弗利特是在一系列孤儿院、寄养家庭和远房亲戚抚养下长大的。

1903年,16岁的弗利特成为航海学徒,朝着干练水手的目标迈进。在成为泰坦尼克号的船员之前,他已经航行了四年多,但是没当过瞭望员。

1908年,他开始在海洋号上工作。作为一名海员,弗利特月薪是5英镑,外加5先令的瞭望津贴。

由于桅杆瞭望台上的极度寒冷,而且因为强风极易影响视线,总共六名瞭望员每次值班只有两个小时。

当晚22时整,弗利特与雷金纳德李爬上桅杆瞭望台,接替另外两名瞭望员乔治汤玛斯麦克唐纳西蒙斯和阿奇博杰威尔(Archibald Jewell)的值班。他们传达了由二副查尔斯莱托勒先前给他们的命令:“保持对冰情的敏锐观察,特别是小冰山和浮冰”。

当天夜晚,海面异常平静而且没有月亮,由于没有海浪冲击冰山底部的浪花和月光反射,因此要提早发现冰山非常困难。

此外,尽管弗利特与他的瞭望员同伴们一再向船副要求提供双筒望远镜,因为他们需要这个工具协助观察情况。

这个问题有时归因于三个高级船副职位在出航前最后一刻的改变,当时大副临时换成亨利魏尔德,因此威廉默多克和查尔斯莱托勒的职位往下调整。而试航时负责保管双筒望远镜的二副大卫布莱尔被船长爱德华约翰史密斯的首航团队排除在外,已经匆忙在南安普敦解职下船了。布莱尔离开之前没有向任何人提到双筒望远镜的位置,且不小心拿走了装有双筒望远镜的置物柜钥匙。

4月14日23时39分,弗利特首先在泰坦尼克号正面的航行路径上看见了一座冰山,距离仅剩约450米。他摇响了三次瞭望台警钟(三响代表目前航速上出现障碍物,并存在碰撞威胁),并打电话通知舰桥,这通电话由六副詹姆斯穆迪接起。弗利特发问:“有人在吗?”,穆迪回应:“有,你看到什么了?”,弗利特报告:“冰山,就在正前方!”。

穆迪致谢后,立即向值班中的一副威廉默多克报告此事。船开始朝左转弯,弗利特和李看到船的右舷与冰山刮擦,也看到冰块落在甲板上。

4月15日0时整,弗利特和李休班,之后他来到小艇甲板上并协助启用6号救生艇。几分钟后,当这艘救生艇已经准备好下水时,二副莱托勒命令舵手罗伯特希琴斯负责指挥这艘救生艇,然后命令弗利特也坐上去。

当他们开始下降时,希琴斯和美国社交名流玛格丽特布朗意识到只有两名船员可以驾驶这艘船,他们俩人和弗利特都要求增派一名船员上去。由于没有干练的船员在附近,头等舱乘客加拿大皇家游艇俱乐部少校亚瑟戈弗雷普乌钦走上前去,表明自己有航海经验;二副莱托勒说:“如果你的航海经验足以让它安全撤离,那就下去吧”,然后命令他爬上一条绳索后跳进救生艇。

希琴斯掌控舵柄,弗利特和普乌钦划著桨。在这艘救生艇上,希琴斯不断侮辱普乌钦,因此造成争吵,包括海伦丘吉尔坎迪和玛格丽特布朗都在和希琴斯互相争执是否要划回事故现场拯救落海者。希琴斯警告他们,一旦回去救人,救生艇就会遭大量落海者弄翻。所以他们最终没有返回。

他作证说,如果他和另一位瞭望员雷金纳德李有双筒望远镜的话:“我们本可以早点看到它(冰山)”。当被问及可以提前多久发现冰山时,他回答说:“你知道,足以让他们避开”。

一些专家后来指出,望远镜在黑暗中观察冰山完全没有效果,只能看见星光和船上的灯光。所以瞭望员即使有了双筒望远镜也无法提前看见冰山。

1912年6月,弗利特在奥林匹克号上服务。但是到了8月,他注意到白星航运以负面方式对待那些从泰坦尼克号生还的船员之后,离开了这间公司。在接下来的24年里,他到不同的航运公司上班,包括联合城堡航运。

当弗利特于1936年退出海事行业时,哈兰德与沃尔夫造船厂雇用他到该公司位于南安普敦的造船厂当工人。在那里工作时,他与他的妻子和妻子的兄弟住在一起。之后又到联合城堡航运担任岸上纠察长。

后来,当他即将退休时,他成了一名街头小贩销售报纸,经济陷入困难,他也罹患抑郁。

1964年12月28日,圣诞节后不久,弗利特的妻子去世,她的兄弟将他赶出家门。因此,弗利特的抑郁症状更加陷入恶性循环。1965年1月10日,他在房子的花园中上吊自杀。

弗利特埋葬在南安普敦霍利布鲁克公墓的一个贫民坟墓里。这个坟墓一直没有标记,直到1993年,泰坦尼克号历史学会发起公众募款后,为他竖立了一块带有泰坦尼克号雕刻的墓碑。

2012年,泰坦尼克号沉没事故一百周年纪念时,弗利特的坟墓发生了一起事件,纪念性的百年花圈遭人非法拆除,并用一副双筒望远镜取代,还有一张纸条上写着“亲爱的弗利特,很抱歉过了一百年才来,但迟来总比没有好!你说如果你有这个(望远镜),你就有足够的时间让泰坦尼克号避开冰山,所以东西替你拿来了!Luv法兰西斯”。英国泰坦尼克号学会对这起事件表示谴责。

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